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想象力是天生的?

不知道你有没有仔细审视过自己教养孩子的方式和方法,其中有多少是经过深思熟虑而选择的,有多少是下意识地延续了曾经的经历与经验,又有多少其实是来自于外界影响的?其实,那些潮流追逐的教育热点,那些众口一词的“教育理念”,有问题的、不适合自家的,多了去了。

孩子的想象力是天生的,只要好好保护就行了?那只对简单想象有效。实话说,就凭孩子那点儿小认知,就以他那些简单的思维方式,怎么可能拓展出丰富多样的想象内容,更别提创造出宏大的想象世界。

提升想象力,当然需要后天培养!

想象力也需要培养

说小孩子的想象力原生态、纯自然。这点我承认,他们尚没有任何“陈芝麻烂谷子”的思维限定,不会用“什么能想、什么不能想”无端框死自己。所以在那些框里呆久了的大人们就觉得,孩子们的想象力好啊!要好好保护!而我们之所以没有了想象力,全都是因为被限制得太多了、太久了,所以丧失了此项宝贵能力——就好像阿Q说,我祖上也曾阔过。对不起了,我要说句讨人嫌的:没有想象力,那可不是因为外部限制多,真正的才华怎么可能被限制得住?真正的想象力,正是要在重重限制之中寻找突破,自由翱翔。别忘了它是一种“力”啊!

所以,只有一种可能:没有想象力,那是因为根本就没有去培养、去发展过它,因为根本、从来就不曾真正具备。事实上,想象力作为一种能力,从来就没有“天生”这一说。它的发展和培养跟其他任何一种能力都一样:从无到有,从弱到强;需要学习,需要不断地练习,必须下功夫。先想明白这一点,才能正确运用到孩子的教养之中:想象力得有意识地培养。

Tips:区分真假想象力

“天生派”所谓的原生态、纯自然,其实是种“假的想象力”,其本质是在事物之间的自由联想。比如看到一片落在水面上的叶子,把它想象成一条小船。描述的其实就是相似事物之间的关联。小孩子因为思维定见少、限制少,能自由地指出关联,听在不自由的成年人耳里,就觉得“实在是太神奇了”。这更像是对自己不具备的能力的追怀。实际上,去心理医生那里试试看催眠,各种自由联想都会出现,但没人说,那是想象力。

还有一种,小孩子纯粹是凭着胆大,可以随便说,从一点跳跃到另一点,也会被不自由的大人们捧为“富有想象力”。

那什么是“真的想象力”呢?它是探索新思维领域的能力,以及构造新事物的能力。这一点真不是小孩子天生就具备的。从认知规律上说,小孩子都是从观察到模仿,最后才有可能进入创造领域。从实践角度上说,我在给小朋友上课时偶尔会尝试抛出一个问题,让他们自由地写出所能想到的全部答案……实话说,他们的思维基本上都是局限在眼前、切身体验上的。反观那些想象力爆棚的大人呢?他们的表现恰恰是:能够借助想象构造出宏大的、并且是十分丰富的世界。所以真的想象力,首先要有不断拓展的思维广度,要有包罗万象的丰富度,多层次、多元化,最后还要有严整的逻辑作为基础:一个世界是需要有运行规则才能够把握的。

如何培养想象力?

其实,这一点都不难……想象力的基石就两块:素材和思维方式。从素材的角度,就是要让孩子不断增长见识,尽可能地去接触各种各样的东西,这是原始素材库的积累,是基础,要不然“巧妇难为无米之炊”,原始人是根本无法想象计算机这种东西的……从思维方式的角度,就是要让孩子学习、掌握尽可能多拓展性的思维工具,我之前曾经大力介绍过的“思维导图”就是个很好用的基础工具。

扩展认知,建立素材库

从我给小朋友上课的感受来看,对于我抛出去的议题,有最多想法的都是那些参与过各种不同的活动、接触面比较广的孩子。我曾经说过,0~9岁的孩子主要都是通过直接接触和观察进行学习,所以多带孩子去看、听,尤其是实际参与各种不同的事情,对刺激孩子想象力的发展绝对是大有好处。此外,阅读、观影、听音乐等也是很好的想象素材来源。

要做到以上这些,并不难。家长如果真关心孩子的想象力发展,与其把他送进一成不变的学习班,不如每周用同等时间,带他去各类不同的地方转转。记住,想象力是高级能力,高级能力的培养就是需要高级资源的投入,包括家长自身的时间和精力。

扩展思维,建立工具库

但是,光有素材库还不够,还得要知道怎么从素材库里取出合适的素材——这一步说起来简单,实际操作起来需要迈过一个挺大的“门槛”。以我的经验,每次抛出一个问题,孩子们通常能热闹一会儿,接下来就冷却了,没有什么新鲜主意,然后就需要多换几个不同的角度推动一下,这个方向想想看、那个方向再想想看……每开启一个新方向,都能得到点新想象,最后组合在一起,会是个挺惊人的成果。这说的是:孩子们也不是说完全没素材,但他们可能完全没想到这些素材还能这么用。

思维工具有很多,五花八门,不同的孩子、在不同的阶段,适合的工具也会有差别。在这里,我先介绍几种我觉得好用、对大多数孩子都适用的:

*具象化。这绝对是打开孩子的思维、启发其想象力的利器。小孩子对于抽象问题其实是没有多少思考能力的,你问他:“今天过得好吗?”好多孩子都会很茫然。换个具体点的问法:“今天,你玩了什么游戏?”他就会说:“哦,我搭乐高了。”你拿来他的搭建成果,仔细看看细节,再具体问问他,这个地方怎么样、那个地方看起来有点奇怪,这时候孩子很可能就开始滔滔不绝地跟你讲,为什么要这样搭,他是出于怎样的考虑,希望做出什么样的效果……甚至还会跟你说,你拿在手里的这个模型跟桌上的其他几个,其实是构成了一个什么样的故事……

*结构化。别以为“结构”就必定是想象力的死对头,才不是呢!结构化思维为我们理清问题的层次,让我们能沿着更多的方向去探索和思考。还是上文那个例子,我不断地变换角度、刺激孩子多想一点、再多想一点,这些角度可不是随便扯的,而是经过结构化思考的——至少给到的几个角度得处于同一层面,并且互相不重叠。比如,《乌鸦面包店》的绘本里说到,小乌鸦们做了很多有趣形状的面包,我们就这么“结构化”分析:先分大类,有动物、植物、用品;再分小类,动物可以分水里的、地上的、天空中飞的。这样分类整理之后,再让孩子继续扩展、想象:你还能想出什么新的形状?可以在已有的类别里继续添加。厉害的孩子甚至可以想到新的类别。我还会把这个探索过程画成导图,直观地展现给孩子,让他们体会到,好像自己大脑里的脑电波的漫游路径被转化成了一张图展现出来,思维的脉络不断增加,不断延展。

*多角度。跳出自我中心的视角,转换到其他人、甚至其他东西的角度看一看,往往会有全新发现。这部分特别容易做,是任何家长都可以提供给孩子的思维体操。你只需要说:“现在,请转换到路边那只小狗的角度,想象一下它眼中的世界……”如果还能再运用“结构化”这个工具,把对世界的观察和描述拓展出许多个不同的层面……嗯,基本上就已经足够支撑初步的想象力练习了。有可能的话,用思维导图画出来,“落笔”对孩子来说,思维的显现能让他更实在地确认:我这是在思考和想象!


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